H. Em. Maximos, former Metropolitan of Pittsburgh, Falls Asleep in the Lord | Εκοιμήθη εν Κυρίω ο πρώην Μητροπολίτης Μάξιμος (Αγιωργούσης) του Πίτσμπουργκ

In other languages: BG

November 2, 2020

New York, NY

Archbishop Elpidophoros of America conveys with great sadness the passing of Metropolitan Maximos, formerly of Pittsburgh, who fell asleep in the Lord today. The late Metropolitan retired due to failing health in August 2011, but continued to be a beloved and much respected figure in the Metropolis, which he served for over thirty years.

Born to Father and Presvytera Evangelos Aghiorgoussis in Chios on March 5 1935, the future Metropolitan attended the Patriarchal Theological School of Halki, where he received his degree in Orthodox Theology in 1957. He was ordained a deacon at Halki on April 28, 1957, and ordained a priest on his native island on July 26, 1959. He pursued graduate studies at the University of Louvain, Belgium, where he received a Doctorate in Theology and Baccalaureate in Philosophy in 1964.

From 1966 to 1979 (his election as a Bishop) he taught at Holy Cross Greek Orthodox School of Theology as Professor of Systematic Theology. During his tenure at the school, he also served as Vice President of Hellenic College and Academic Dean of the Holy Cross School of Theology. On April 11, 1978, the Holy Synod of the Ecumenical Patriarchate elected him Bishop of Diokleia. Archbishop Iakovos consecrated him to the Episcopacy on Pentecost Sunday, June 18, 1978, at the Archdiocesan Cathedral of the Holy Trinity in New York City. He was as elected in March 1979, and enthroned as the first bishop of the Greek Orthodox Metropolis (then Diocese) of Pittsburgh on April 27, 1979. In 1997, He was elected a Metropolitan of the Throne of Constantinople to preside in Pittsburgh, and later in 2003 became Metropolitan of Pittsburgh.
Archbishop Elpidophoros, commenting on the passing of the beloved Metropolitan, said:

I was deeply grieved to learn of the passing of Metropolitan Maximos, a beloved spiritual father of so many clergymen of our Archdiocese, who studied with him at our Seminary, and indeed a beloved spiritual son of the Ecumenical Patriarchate. I know that I express the condolences of the Holy Eparchial Synod to his surviving family members and indeed to all of the Faithful of the Metropolis of Pittsburgh, which he shepherded for thirty-two years. As Chairman of the Board, I also wish to express the sympathies of Hellenic College and Holy Cross, which knew his daily presence and wisdom in his time there as a Professor. He was among the best and brightest who emerged from Halki in the 1950’s and became leaders in the Ecumenical Movement. His ministry in Rome as young clergyman and theologian was instrumental in renewing the relationship of the Sister Churches, and his pastoral perspectives were always considered the world over for their sagacity. As we grieve the loss of this great Hierarch and scholar, we also acknowledge that he is worthy of the rest in God, into which he has now passed after a lifetime of service to Christ and His Holy Orthodox Church. May his memory be eternal.”

Metropolitan Savas of Pittsburgh also stated:

Metropolitan Maximos served the Church of Christ with all his heart, all his mind, all his strength, and all his being. He was a theologian’s theologian, a pastor’s pastor, a liturgist’s liturgist, and man of God for the people of God. Though not the first hierarch of what was to become the Metropolis of Pittsburgh, he was the longest serving by decades, and he will long be remembered as its spiritual father. May God grant him a place at His heavenly altar, and may his memory be eternal!

The funeral for the late Metropolitan Maximos will be held at the Saint Nicholas Cathedral in Pittsburgh on Saturday November 7th, followed by the internment at Saint Gregory Palamas Monastery in Perrysville, Ohio.

Ο Αρχιεπίσκοπος Ελπιδοφόρος Αμερικής μεταφέρει με μεγάλη θλίψη την απώλεια του Μητροπολίτη Μαξίμου, πρώην Πίτσμπουργκ, ο οποίος εκοιμήθη σήμερα εν Κυρίω.

Ο αείμνηστος Μητροπολίτης αποσύρθηκε λόγω προβλημάτων υγείας τον Αύγουστο του 2011, αλλά συνέχισε να είναι μια αγαπημένη και πολύ σεβαστή προσωπικότητα στη Μητρόπολη, την οποία υπηρέτησε για πάνω από τριάντα χρόνια.

Γεννημένος από τον Πατέρα και Πρέσβυτερα Ευάγγελο Αγιωργούση στη Χίο στις 5 Μαρτίου 1935, ο μελλοντικός Μητροπολίτης φοίτησε στην Πατριαρχική Θεολογική Σχολή της Χάλκης, όπου πήρε το πτυχίο Ορθόδοξης Θεολογίας το 1957.

Χειροτονήθηκε διάκονος στη Χάλκη τον Απρίλιο 28, 1957, και χειροτόνησε ιερέα στο νησί των ιθαγενών του στις 26 Ιουλίου 1959.. Διεξήγαγε πτυχιακές σπουδές στο Πανεπιστήμιο του Λουβαίν του Βελγίου, όπου έλαβε Διδακτορικό Θεολογίας και Μπακαλαουρέα στη Φιλοσοφία το 1964.

Από το 1966 έως το 1979 (η εκλογή του ως Επίσκοπος) δίδαξε στην Ελληνική Ορθόδοξη Σχολή Θεολογίας του Τιμίου Σταυρού ως Καθηγητής Συστηματικής Θεολογίας.

Κατά τη διάρκεια της θητείας του στη σχολή, διετέλεσε επίσης Αντιπρόεδρος του Ελληνικού Κολεγίου και Ακαδημαϊκός Κοσμήτορας της Θεολογικής Σχολής.

Στις 11 Απριλίου 1978 η Ιερά Σύνοδος του Οικουμενικού Πατριαρχείου τον εξέλεξε Επίσκοπο Διοκλείας. Ο Αρχιεπίσκοπος Ιακωβός τον αγίασε στο Επισκόπιο την Κυριακή της Πεντηκοστής 18 Ιουνίου 1978, στον Αρχιεπισκοπικό Καθεδρικό Ναό της Αγίας Τριάδος στη Νέα Υόρκη.

Εκλέχθηκε τον Μάρτιο του 1979 και ενθρόνισε ως πρώτος επίσκοπος της Ελληνικής Ορθόδοξης Μητρόπολης (τότε Επισκοπή) του Πίτσμπουργκ στις 27 Απριλίου 1979.

Το 1997, εξελέγη Μητροπολίτης του Θρόνου Η Κωνσταντινούπολη θα προεδρεύσει στο Πίτσμπουργκ και αργότερα το 2003 έγινε Μητροπολίτης Πίτσμπουργκ.

Ο Αρχιεπίσκοπος Ελπιδοφόρος, σχολιάζοντας το θάνατο του αγαπημένου Μητροπολίτη, δήλωσε:

Θρήνησα βαθύτατα που έμαθα για τον θάνατο του Μητροπολίτη Μαξίμου, ενός αγαπημένου πνευματικού πατέρα τόσων κληρικών της Αρχιεπισκοπής μας, που σπούδασε μαζί του στο Σεμιναδικό μας, και μάλιστα ενός αγαπημένου πνευματικού γιου του Οικουμενικού Πατριαρχείου. Γνωρίζω ότι εκφράζω τα συλλυπητήρια της Ιεράς Επαρχιακής Συνόδου στα μέλη της οικογένειας του και μάλιστα σε όλους τους Πιστούς της Μητρόπολης του Πίτσμπουργκ, που βοσκούσε για τριάντα δύο χρόνια.

Ως πρόεδρος του ΔΣ, θέλω επίσης να εκφράσω τη συμπάθεια του Ελληνικού Κολεγίου και του Τιμίου Σταυρού, που γνώριζε την καθημερινή παρουσία και σοφία του στην εποχή του εκεί ως Καθηγητής.

Ήταν ανάμεσα στους καλύτερους και φωτεινότερους που αναδείχθηκαν από τη Χάλκη τη δεκαετία του ‘ 1950 και έγιναν ηγέτες στο Οικουμενικό Κίνημα. Η διακονία του στη Ρώμη ως νεαρός κληρικός και θεολόγος ήταν καθοριστική για την ανανέωση της σχέσης των Αδελφών Εκκλησιών και οι ποιμαντικές του προοπτικές θεωρούνταν πάντα ο κόσμος πάνω από την ίδια τους τη ζωή.

Καθώς θρηνούμε για την απώλεια αυτού του μεγάλου ιεράρχη και μελετητή, αναγνωρίζουμε επίσης ότι είναι άξιος των υπολοίπων στον Θεό, στον οποίο έχει περάσει τώρα μετά από μια ζωή λειτουργίας στον Χριστό και στην Αγία Ορθόδοξη Εκκλησία Του. Αιωνία η μνήμη του.

Ο Μητροπολίτης Σάβας του Πίτσμπουργκ δήλωσε επίσης:

Ο Μητροπολίτης Μάξιμος υπηρέτησε την Εκκλησία του Χριστού με όλη του την καρδιά, όλο το μυαλό του, όλη τη δύναμή του, και όλο το είναι του. Ήταν θεολόγος του θεολόγου, πάστορας του πάστορα, λειτουργός του λειτουργού και άνθρωπος του Θεού για τους ανθρώπους του Θεού. Αν και δεν ήταν ο πρώτος ιεράρχης αυτού που θα γινόταν Μητρόπολη του Πίτσμπουργκ, ήταν ο μακρύτερος που υπηρέτησε δεκαετίες, και θα τον θυμόμαστε ως πνευματικός πατέρας της. Ας του χαρίσει ο Θεός μια θέση στο ουράνιο θυσιαστήριο Του, και ας είναι αιώνια η μνήμη του!

Η κηδεία του μακαριστού Μητροπολίτη Μαξίμου θα τελεστεί στον καθεδρικό ναό Αγίου Νικολάου στο Πίτσμπουργκ το Σάββατο 7 Νοεμβρίου, ενώ ακολουθεί η διεθνής συνεργασία στο μοναστήρι Αγίου Γρηγορίου Παλαμά στο Περυσβιλ του Οχάιο.


BANK: Eurobank Bulgaria AD (Postbank)

IBAN: BG46 BPBI 8898 4030 6876 01

or through PayPal